США та Росія на шляху до зіткнення в Чорному морі

США та Росія на шляху до зіткнення в Чорному морі

Путін відтягує війська зі сухопутного кордону, але стає все більш авантюрним на водах, пише Bloomberg. До уваги читачів аналіз ситуації Джеймса Ставрідіса, адмірала ВМС США у відставці.

Минулого місяця українці зітхнули з полегшенням, коли президент Росії Володимир Путін заявив, що виведе більшість із понад 100 000 військовослужбовців, переведених на російсько-український кордон. Видихнули США, НАТО та решта Європи.

Щоправда, видихати з полегшенням неварто нікому: Путін не той, хто відступатиме. Отже, де слід очікувати його наступної провокації? Швидше за все, на водах Чорного моря.

Росія вторглася в Україну в 2014 році і відрізала стратегічно важливий півострів Крим, найбільше захоплення суверенної держави в цьому столітті. З тих пір Путін постачав гроші, навчання, зброю та військових радників сепаратистським силам у районі Донбасу на південному сході України.

Нещодавнє накопичення стало, мабуть, сигналом для Заходу про те, як невблаганний Путін буде чинити тиск на Україну, і про його глибокий спротив вступу України до Організації Північноатлантичного договору. Це також відволікало увагу від переслідування опозиційного лідера Олексія Навального та добре зіграло з підтримкою Путіна в Росії, де його рейтинг схвалення злетів під час анексії Криму. Нарешті, накопичення дозволило російським військовим провести досить ефективну практику, на випадок, якщо Путін вирішить ризикнути та вторгнутися через кордон.

Хоча ніколи не слід недооцінювати здатність Путіна здивувати своїх геополітичних конкурентів, це не схоже на момент повномасштабного наземного вторгнення. Путін вже і так багато витрачає на свої закордонні авантюри. Відновлення Сирії - величезний рахунок. Підтримка українських сепаратистів коштує дорого. Окрім того, у нього апетит до дорогої нової зброї (наприклад, мілітаризація космосу). При цьому, країна залишається під значними санкціями Заходу.

Натомість він може зосередитись на морі і зміцнити свій контроль над водами Чорного моря.

Я півдюжини разів проходив турецькою вузькою протокою Босфор, яка веде в цю значну акваторію , і мене завжди вражає її стратегічне значення. Близько третини розміру Мексиканської затоки, Чорне море межує з Болгарією, Грузією, Румунією, Росією, Туреччиною та Україною. Сукупність мов, культур, членства в альянсах та економічний розмір серед цих країн вражає - як і довга історія. На думку давніх греків, Ясон та аргонавти плавали цими водами, а деякі дослідники Біблії вважають, що і Ноїв ковчег теж.

Серед цієї групи НАТО має трьох повноправних членів альянсу (Туреччина, Румунія та Болгарія), а також двох близьких партнерів - Україна та Грузія (Росія окупувала частини території в обох). Як і Південно-Китайське море, Чорне море - потенційна горяча точка. Крім того, згідно нещодавньому дослідженню Атлантичної ради, вонго, швидше за все, стане багатим джерелом вуглеводнів, що лише посилить напруженість у регіоні.

Росія хотіла заволодіти Кримом головним чином через те, що він має чудові порти - тут базувався порт українського флоту, коли я свого часу відвідував регіон, як командир НАТО, - і управління морськими шляхами між Росією та Україною. Прикладом того,  що може розпалити морський конфлікт, є події кінця 2018 року: коли російський флот та берегова охорона захопили три українські військові судна, що намагалися зайти в Чорне море через Керченську протоку, вузький прохід, що розділяє Росію та Кримський півострів.

Цей рівень напруги повернувся. У середині квітня Пентагон оголосив, що направить у Чорне море два есмінці з керованими ракетами, які заступник міністра закордонних справ Росії Сергій Рябков назвав "надзвичайно провокаційними".  Хоча США скасували розгортання кораблів, Кремль перекриває прибережні райони поблизу Криму іноземним військовим кораблям.

Коли Росія вторглася в Україну в 2014 році, військові Путіна застосували "відьомський набір" тактики та процедур: наступальна кібервійна, спецназ без розпізнавальних знаків (так звані маленькі зелені чоловічки), підпільні напади на транспортні вузли, пропаганда через соціальні мережі та швидкі блискавичні удари. Без сумніву, у Путіна є і морська версія цієї методички.

Наступ, ймовірно, включатиме розгортання комбінації швидких патрульних катерів із крилатими ракетами "земля-земля" та крилатими ракетами для ураження наземних цілей; вертольоти на базі десантних кораблів для перевезення спецназу; дизельні підводні човни, що атакуватимуть українські військові та цивільні цілі; кібератаки, що паралізуватимуть українське командування та управління; десантування на ключових стратегічних перехрестях за межами українського фронту. Росіяни придусять українців, а НАТО, навіть якщо захоче, не зможе туди дістатися досить швидко.

Метою буде нейтралізувати українські військово-морські сили, отримати повний контроль над морем у північному Причорномор'ї, відрізати українські військові сили від каналів постачання та отримати контроль над частиною суші, яка могла б з'єднати Росію з Кримом.

США та НАТО будуть рішуче протестувати. Але Україна не підпадає під гарантію безпеки НАТО "Напад на одного - це напад на всіх".

Як відомо, під час Американської революції Пол Ревір використав ліхтарі  Старої Північної церкви в Бостоні, щоб сигналізувати про наступ британців: "один, якщо по землі, а два, якщо по воді". Якщо Путін вирішить рухатися по Україні, можна зробити ставку на два ліхтарі.

Автор Джеймс Ставрідіс (James Stavridis), адмірал ВМС США у відставці

Джерело Вloomberg U.S. and Russia Are on a Collision Course in the Black Sea